भारत दौरे में मिलेगी ऑस्ट्रेलिया को असली चुनौती : स्मिथ



सिडनी। ऑस्ट्रेलिया के कप्तान स्टीव स्मिथ ने पाकिस्तान पर टेस्ट श्रृंखला में 3-0 से जीत के बाद स्वीकार किया कि उनकी टीम को असली चुनौती अगले महीने के भारत दौरे में मिलेगी जहां उसे चार टेस्ट मैच खेलने हैं। आस्ट्रेलिया ने 2004 से भारत में कोई टेस्ट मैच नहीं जीता और इस बीच उसे सात मैचों में हार का सामना करना पड़ा।

ऑस्ट्रेलिया ने आखिरी बार 2013 में भारत का दौरा किया था तब उसे श्रृंखला के चारों मैच में हार झेलनी पड़ी थी। स्मिथ ने पाकिस्तान पर जीत के बाद संवाददाताओं से कहा, ‘वह (भारत के खिलाफ) बेहद चुनौतीपूर्ण और मुश्किल श्रृंखला होगी। हम इसको लेकर किसी तरह के मुगालते में नहीं हैं। वह बहुत कड़ी श्रृंखला होगी और यदि हमें उन्हें चुनौती देनी है तो अपनी सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेलनी होगी। भारतीय दौरा हमारे लिये असली चुनौती होगा और उससे खिलाड़ियों को काफी कुछ सीखने को मिलेगा।’

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने कहा कि यदि उनकी टीम को भारत को कड़ी चुनौती देनी है तो उन्हें जल्द से जल्द परिस्थितियों से तालमेल बिठाना होगा। उन्होंने कहा, ‘हमारी टीम में कई नये खिलाड़ी हैं और इससे मदद मिलेगी लेकिन उन्हें भारतीय परिस्थितियों में खेलने का भी अनुभव नहीं है और यह भी एक चुनौती है। वहां की परिस्थितियों पूरी तरह से भिन्न हैं। वहां के विकेट पर खेलना आस्ट्रेलियाई विकेटों पर खेलने से पूरी तरह भिन्न है। हमारे खिलाड़ियों को वहां सफल होने के लिये परिस्थितियों से जल्द से जल्द तालमेल बिठाना होगा।’

स्मिथ भी इस बात से अच्छी तरह वाकिफ हैं कि आईसीसी रैंकिंग में शीर्ष पर भारतीय टीम बेहतरीन फार्म में चल रही है। आस्ट्रेलिया रैंकिंग में अभी दूसरे स्थान पर है और भारत को 3-0 से हराने के बाद ही वह चोटी पर पहुंच पाएगा। स्मिथ ने कहा कि वर्तमान टीम के अधिकतर सदस्य भारत दौरे पर जाएंगे। उन्होंने कहा, ‘हमारे कुछ खिलाड़ी पहले भी वहां खेल चुके हैं और हम जानते हैं कि उनके खिलाफ उनकी धरती पर खेलना कितना मुश्किल है। उनकी टीम बहुत अच्छी है।’

उन्होंने कहा, ‘हम टीम में निश्चित तौर पर कुछ और खिलाड़ी जोड़ेंगे। हमें वहां बेजोड़ क्रिकेट खेलनी होगी।’ भारत और आस्ट्रेलिया के बीच पहला टेस्ट मैच 23 से 27 फरवरी के बीच पुणे में खेला जाएगा। इसके बाद चार से आठ मार्च तक बेंगलुरू में दूसरा टेस्ट, 16 से 20 मार्च तक रांची में तीसरा टेस्ट और 25 से 29 मार्च तक धर्मशाला में चौथा टेस्ट मैच खेला जाएगा।

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